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Para que servem os antioxidantes

Para que servem os antioxidantes?

Você já deve ter ouvido falar em ‘antioxidantes’, mas você sabe o que são? E para que servem? Antioxidantes são substâncias importantíssimas para manter nossa saúde em dia, protegendo nossas células do ataque de substâncias nocivas. Os antioxidantes nos protegem não só do desenvolvimento de doenças, mas também nos ajudam a nos mantermos jovens por mais tempo. Descubra, aqui nesse post, como fazer uso dessas incríveis substâncias protetoras.

Para que servem os antioxidantes


Antioxidantes e radicais livres

Antioxidantes são substâncias capazes de proteger as células do nosso corpo do estresse oxidativo causado pelo excesso de radicais livres. Putz! A definição não ajudou muito, não é?! Ok, então, vamos por partes!

Radicais livres são moléculas muito reativas produzidas durante as reações químicas que normalmente ocorrem no nosso organismo. Aparecem como resultado do funcionamento normal das nossas células, mas também podem ser provocados em grande quantidade por maus hábitos.

Fumar, consumir álcool, se alimentar mal, fazer exercício físico muito exaustivo, tomar sol em excesso ou nos horários não recomendados, ficar estressada e exposta a poluição ambiental faz nosso corpo produzir muitos radicais livres.

Ou seja, não temos como impedir a formação dos radicais livres, já que nosso corpo os produz normalmente, mas dependendo dos nossos hábitos, podemos aumentar ainda mais a sua produção, comprometendo a nossa saúde e também a nossa beleza.

A boa notícia é que nosso próprio organismo possui um sistema antioxidante que ajuda nosso corpo a controlar a quantidade dessas moléculas perigosas. Porém, dependendo da quantidade em que são produzidos os radicais livres, nosso corpo tem dificuldade em dar vazão resultando em desequilíbrio. É o chamado estresse oxidativo, que altera os ciclos de renovação das células, podendo levar a danos no DNA, contribuindo para o surgimento de doenças e acelerando o envelhecimento.



A importância dos antioxidantes

Como não temos como impedir a produção de radicais livres pelo nosso corpo e nem sempre conseguimos evitar as situações que nos fazem produzir mais essas moléculas altamente reativas, devemos fazer uso dos antioxidantes.

Os antioxidantes atuam como soldados no nosso corpo, defendendo nossas moléculas dos ataques provocados pelos radicais livres.

E quanto mais envelhecemos, mais sofremos o processo de oxidação, principalmente porque os radicais geram radicais, que geram mais radicais ainda. Ou seja, os radicais livres produzem reações em cadeia, que continuam até que sejam interrompidas pela ação dos antioxidantes. Caso contrário, comprometem milhões de outras moléculas e células do nosso organismo.

Se a atividade oxidativa estiver alta no seu corpo e o nível de ingestão de antioxidantes baixo, você está correndo o risco de desenvolver doenças crônicas como o câncer, as doenças cardíacasAVC, mal de Alzheimer, artrite reumatoide e catarata. Além das doenças, seu corpo pode envelhecer muito mais rápido que o normal. E ninguém quer nada disso, claro!!

Para que servem os antioxidantes
Maçã sem e com suco de limão, rico em vitamina C, um antioxidante

Onde os antioxidantes podem ser encontrados

Antioxidantes nos alimentos

Mas você deve estar se perguntando: “mas na prática, o que são os antioxidantes e onde posso encontra-los?” Os antioxidantes podem ser encontrados nos alimentos, suplementos alimentares e nos cosméticos. Os antioxidantes vão atuar, então, regulando a quantidade de radicais livres no nosso corpo.

São exemplos de antioxidantesbetacaroteno, as vitaminas C e E, o selênio, a Coenzima Q10, a quercitina, o licopeno, o resveratrol, entre muitas outras substâncias.

Os antioxidantes são encontrados em boas concentrações nas frutas, verduras e legumes. Mas não vale consumir muito de apenas um tipo de alimento. É importante o consumo de alimentos o mais variado possível para que você tenha acesso aos benefícios de todos os antioxidantes. É como se cada antioxidante funcionasse protegendo o organismo de um tipo de radical livre. Existem vários tipos de radicais livres diferentes, então, o corpo precisa de vários tipos de antioxidantes para se defender de forma mais específica.

É importante ter uma dieta equilibrada e bem variada para que o corpo tenha acesso a todas as substâncias que ajudam o organismo a manter a quantidade dos radicais livres sob controle.

Uma forma prática de ter uma alimentação rica em antioxidantes é sempre montar um prato com alimentos de várias cores. Cada cor está relacionada a um tipo de substância antioxidante.

Alimentos cor de laranja, por exemplo, como a própria laranja, a abóbora e o mamão são ótimas fontes de betacaroteno. Ao escolher frutas e vegetais, procure os mais coloridos, pois, normalmente, quanto maior a intensidade da cor, mais antioxidantes eles têm. Assim, quanto mais escuro for o tom de laranja ou o verde da fruta ou vegetal, maior seu conteúdo de betacaroteno.

Nos vegetais verdes, a clorofila recobre e camufla a cor laranja, mas os alimentos verdes também costumam ser ricos em betacaroteno.

Além disso, as frutas e vegetais frescos, e até mesmo os congelados, possuem mais antioxidantes do que os processados, enlatados ou aquecidos. Portanto, não deixe de passar toda semana na feira, hortifrúti ou na seção do supermercado que vende esses produtos. Quanto mais frescos, mais nutritivos.

Abaixo coloquei uma tabela com informações sobre onde encontrar os antioxidantes nos alimentos:

AntioxidantesPrincipais fontes alimentares
Betacaroteno (pigmento laranja)Vegetais folhosos verde escuros e laranja escuros. Exemplos: cenoura, damasco, couve, espinafre, abóbora, manga, pêssego e brócolis
Vitamina EÓleos vegetais, semente de gergelim, amêndoas, soja, semente de girassol, nozes, avelã, castanha de caju, amendoim, noz-pecã
Vitamina CPimentão, brócolis, couve-de-bruxelas, couve-flor, morango, espinafre, repolho, frutas cítricas (laranja, tangerina, limão), goiaba
SelênioCastanha-do-pará, óleos vegetais
GlutationaAbacate, aspargo, melancia, morango, pêssego fresco, quiabo, batata branca, tomate cru.
IndóisBrócolis, couve-de-bruxelas, repolho couve-flor, agrião, couve, mostarda, rabanete, nabo, chicória
Licopeno (carotenoide)Pigmento vermelho presente no tomate, na melancia, no pimentão vermelho e na pitanga
Quercetina (flavonoide)Cebola roxa, uva vermelha, vinho tinto
Ubiquinol (Coenzima Q10)Sardinha, cavalinha, amendoim, pistache, nozes, soja, gergelim
PolifenóisCacau e chocolate com pelo menos 70% de cacau
CurcuminaAçafrão da terra ou cúrcuma
ResveratrolPresente na casca da uva. Boa fonte é o suco de uva integral.
CatequinasPresentes no chá verde e chá branco preparados através da infusão da planta Camellia sinensis
Antocianinas (flavonoide)Presente no morango, açaí, casca da uva roxa, ameixa, jabuticaba, cereja, berinjela, repolho roxo, mirtilo, hibisco
Ácidos fenólicosAlecrim

Suplementos

Você pode estar pensando agora: “se os antioxidantes agem contra os efeitos prejudicais dos radicais livres, então devo consumir  o máximo possível deles. Como não gosto de frutas, verduras e legumes, #partiufarmácia, vou me encher de pílulas, certo?” Totalmente errado!!

Mesmo sendo componentes necessários para uma boa saúde, o excesso de antioxidantes também é prejudicial. Isso ocorre devido ao alto potencial de toxicidade e interação com medicamentos que essas substâncias possuem. Lembre-se: os antioxidantes podem agir como pró-oxidantes em níveis elevados.

Nunca tome suplementos sem o conhecimento de seu médico ou nutricionista. Pode ser perigoso para a sua saúde. Tem uma frase que resume bem: “a diferença entre um veneno e um remédio pode ser a dose”. É sempre mais seguro consumir os nutrientes via alimento do que via suplementos. Além disso, os alimentos fornecem uma gama variada de outros nutrientes que funcionam em sincronia com os antioxidantes e são necessários para fornecer o efeito protetor.



Em quais cosméticos podem ser encontrados?

Mas você também pode oferecer antioxidantes para sua pele de fora para dentro. Alguns cosméticos contendo antioxidantes na sua composição ajudam a tratar a pele, controlando a produção local de radicais livres, retardando o envelhecimento. Abaixo selecionei ótimos produtos:

Para que servem os antioxidantes

  1. Sérum SkinCeuticals C E Ferulic – LINK
  2. Caudalie Loção Corporal Antioxidante – LINK
  3. Sérum Skinceuticals Resveratrol B ELINK
  4. Mousse Facial Antioxidante Improve C Dermage – LINK



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